Lobby agressivo da Big Tech na UE causou uma mudança de poder

O aumento drástico nas despesas de lobby por empresas de Big Tech está a afectar as leis da privacidade tradicionalmente rígidas da Europa e a transferir mais poder para as mãos das empresas. E o Covid-19 está a favorecer isto.

Embora a Europa seja conhecida como um vigilante rigoroso da Big Tech, essa reputação está ameaçada, já que o lobby agressivo da indústria tecnológica nos últimos anos levou a regulamentações e políticas que viram o poder passar dos estados para as corporações, e o impacto mais amplo disso é agora evidente em todo o continente.

Nos anos recentes, as “Big Four” – Google, Amazon, Facebook e Apple – aumentaram as suas despesas com lobby na União Europeia (UE) de €2,8 milhões em 2013 para €15,25 milhões em 2018, um aumento de 444% nesse período.

A Google foi responsável por mais de metade desse montante, com €8 milhões gastos em 2018, representando um aumento de 1.233% desde 2011, quando gastou apenas €600 mil, enquanto o Facebook viu um aumento de 2.233% – de €150 mil para €3,5 milhões – no mesmo período. Esta tendência de aumento não mostra sinais de parar, já que as suas despesas de lobby em 2019 aumentaram para €4,25 milhões.

O número de lobistas que representam essas empresas também teve um aumento drástico. A Google passou de apenas sete declarados em 2013 em Bruxelas para 16, de acordo com os números mais recentes. O Facebook passou de oito lobistas em 2011 para 25, a Amazon de cinco para dez e a Apple de cinco para sete.

Entre 2009 e 2018, a Google contratou um total de 23 pessoas de instituições da UE de acordo com a Transparency International, 11 das quais fazem lobby especificamente na UE, destacando o fenómeno das portas giratórias nas instituições da UE.

A Microsoft, por sua vez, gastou nada menos do que €4,25 milhões por ano entre 2011 e 2018, com um total de €36,5 milhões que supera as despesas das chamadas Big Four por alguma margem – apenas a Google chega perto com um desembolso total de €29,85 milhões.

Oportunidade na crise
Este esforço de lobby em grande escala, é claro, tem um retorno esperado. As Big Tech conseguiram transformar a actual crise do Covid-19 numa oportunidade, ocultando as suas reputações negativas de escândalos de privacidade e protecção de dados do passado recente, apresentando-se como a resposta aos decisores políticos por meio de soluções baseadas em tecnologia de que eles fizeram lobby agressivamente ao longo dos anos.

Isso conferiu a essas empresas um papel proeminente no auge da política que até mesmo a maioria dos estados invejaria, abrindo caminho para ditarem e influenciarem políticas que atendem aos seus próprios interesses acima dos direitos fundamentais do povo, e ganhando vastos conjuntos de dados num mercado que tradicionalmente tem sido difícil de quebrar.

A partir de uma postura muito cautelosa da UE em relação à Big Tech, ela mostra-se agora cada vez mais dependente dessas empresas.

Pouco depois do vírus atingir a Europa, a DigitalEurope, uma organização comercial que representa gigantes da tecnologia como a Amazon, Facebook e Google, enviou uma carta aos presidentes das três instituições da UE pedindo mais fundos públicos para a digitalização de vários sectores. Entre estes pedidos estava a implantação das redes 5G e a aceleração para a criação de um espaço europeu de dados de saúde quem permita a partilha de dados entre entidades públicas e privadas, e impulsionar o investimento em inteligência artificial (IA) para o sector da saúde.

A Google e a Apple estão agora no centro dos esforços das aplicações de rastreamento de contactos da UE, influenciando os governos sobre os níveis de privacidade que as aplicações dos países devem cumprir, e não o contrário. Funcionários encarregados dos assuntos digitais da Alemanha, França, Itália, Espanha e Portugal publicaram um artigo conjunto acusando as grandes empresas de tecnologia de negar que governos eleitos democraticamente tenham a palavra final sobre como as aplicações para o coronavírus devem ser desenvolvidas, mas isso ainda não obteve qualquer resposta das empresas ou da UE.

No Reino Unido, a Amazon e a Microsoft fazem parte de um esforço para criar um painel interactivo de resposta ao coronavírus para o Serviço Nacional de Saúde, que renuncia a sérias preocupações de privacidade, e outros negócios semelhantes em toda a Europa verão o risco de que os dados de saúde dos cidadãos sejam entregues às gigantes da tecnologia.

Um lobista da Google até sugeriu que a Comissão Europeia deveria reconsiderar alguns dos requisitos que tinha estabelecido nos seu Livro Branco para a IA, publicado em Fevereiro sobre questões como testes e o uso de dados europeus, enquanto outro grupo de lobby que representa algumas das grandes tecnológicas pediram isenções fiscais por um ano.

Investimentos compram clemência
A Irlanda é de particular importância, visto que hospeda gigantes da tecnologia como Facebook, Microsoft e Apple, e é directamente responsável pelo policiamento do sector da tecnologia. Apesar da UE ter apresentado a suposta lei de privacidade “mais dura” na forma do Regulamento Geral de Proteção de Dados (RGPD) em Maio de 2018, pouco se notou em termos de punições por violações das Big Tech e isso foi amplamente visto como um fracasso.

Embora a UE divulgue vários relatórios e sugestões sobre o que está errado na aplicação do RGPD, pouco está sendo feito a respeito. As agências de protecção de dados nos 27 países da UE aumentaram o pessoal em 42% e os orçamentos em 49% entre 2016 e 2019, mas têm pouco para mostrar em troca.

A Irlanda, assim como o Luxemburgo, hospedam gigantes da tecnologia como a Amazon e não concluíram nenhuma investigação significativa sobre essas empresas, questionando a sua adequação para examinar as mesmas corporações das quais as suas economias dependem tanto.

Investimentos da Big Tech compram clemência e poder
Houve 14 investimentos feitos na Irlanda pela Amazon, Facebook, Google e Apple em projectos de infra-estrutura e TIC desde Janeiro de 2010 a Junho de 2020, mais do que em qualquer outro país europeu.

Um relatório de 2018 descobriu que os centros de dados (“data centers”) contribuíram com €7,13 mil milhões para a economia da Irlanda desde 2010.

A Host in Ireland prevê que os investimentos em “data centers” serão de €1,13 mil milhões em 2020 para a Irlanda, com 12 instalações em construção e mais 26 planeadas, e também espera €6,7 mil milhões em investimentos até 2025, acrescentando-se aos €6,2 mil milhões que foram investidos no sector até agora.

Isto ilustra como a dependência dos estados perante essas empresas de tecnologia pode impedir a investigação imparcial e as punições subsequentes, e as provas de como a Big Tech tem vantagem sobre a regulamentação da privacidade, em vez dos próprios governos.

Em Maio, a Microsoft anunciou um investimento de 1,5 mil milhões de dólares na Itália para negócios em cloud que envolvem acesso a serviços de nuvem locais e acelerará o re-início dos negócios, fornecendo acesso a AI Hubs e a iniciativas para pequenas e médias empresas, bem como um investimento semelhante de mil milhões de dólares na Polónia.

Em Junho, a Google também confirmou que comprometeria entre 1,5 mil milhões e 2 mil milhões num “data center” em Varsóvia para lidar com serviços de cloud.

Investimentos em tal escala têm a capacidade de criar o mesmo efeito que foi visto na Irlanda e no Luxemburgo, onde as nações anfitriãs responsáveis ​​por regulamentar os gigantes tecnológicos podem falhar em examiná-los adequadamente devido ao valor para a sua economia.

A integração da Big Tech nos países europeus e, assim, a dependência do anfitrião dessas empresas, eleva o seu nível de influência a níveis sem precedentes, mas elas não parecem contentes em parar apenas ao nível estatal.

No início de 2020, a Microsoft anunciou a nomeação de dois líderes sénior de assuntos governamentais para os seus escritórios em Bruxelas e Nova Iorque, e a abertura de um novo escritório de representação na sede das Nações Unidas. O diplomata dinamarquês Casper Klynge é agora vice-presidente de assuntos governamentais europeus da Microsoft em Bruxelas, contratado para “fortalecer as relações externas da empresa com as instituições da UE, bem como com governos em toda a Europa, e garantir que a Microsoft seja um parceiro construtivo no apoio aos decisores políticos em Bruxelas e que as capitais europeias atingem os seus objectivos”, afirma a empresa.

Está a tornar-se evidente que os gigantes da tecnologia procuram expandir-se para lá de meras empresas obtendo influência por meio do lobby e obedecendo às leis estatais, visando obter os seus próprios assentos nas mesas mais importantes da política.

À medida que avançamos para uma sociedade mais digitalizada, a Quarta Revolução Industrial, conforme referido pelo Fórum Económico Mundial, onde quase todos os aspectos da vida diária são baseados em tecnologia, a dependência da Big Tech aumenta. O movimento em direcção a tal sociedade abre o caminho para a Big Tech ditar e impulsionar políticas benéficas para eles, facilitada ainda mais por estar embutida no próprio núcleo das economias e infra-estrutura das nações em que residem.

O papel da UE e dos seus Estados é absolutamente fundamental para manter isto dentro de uma medida respeitável, embora este requisito básico esteja em grande perigo devido à força financeira e à influência política dessas empresas, combinadas com a dependência da Europa delas devido ao declínio da sua indústria tecnológica.

* Texto original publicado pela EDJNet/VoxEurop (CC BY 4.0). Foto: Daniel Nebdal (CC BY-SA 4.0, via).

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