Apps obrigatórias nas universidades são um erro

A Information Management School (IMS) da Universidade Nova de Lisboa quis em Setembro obrigar os alunos e professores a fazerem o download de uma nova app, devido à pandemia de Covid-19.

O registo era “obrigatório por razões de segurança”, o que motivou queixas nomeadamente à Associação D3 – Defesa dos Direitos Digitais, e levou a instituição a remover esta imposição, como é possível ver na alteração da notícia no seu próprio site.

Primeira versão, onde o registo era obrigatório (ver último parágrafo da notícia)

A decisão não era original e, nos EUA, também gerou alguma polémica, como explica este texto da Electronic Frontier Foundation:

À medida que alunos, pais e escolas se preparam para o novo ano lectivo, as universidades estão a considerar maneiras de tornar o regresso aos campus mais seguro. Algumas estão a considerar e até a exigir que os alunos instalem tecnologia relacionada com o Covid nos seus dispositivos pessoais, mas esta é uma decisão errada. As apps de notificação à exposição, os programas de quarentena forçada e novas tecnologias semelhantes não foram testadas e comprovadas, e obrigá-las é um risco de exacerbar as desigualdades existentes no acesso à tecnologia e à educação. As escolas devem remover tais mandatos dos acordos ou compromissos com os alunos e, além disso, não devem obrigar à instalação de qualquer tecnologia.

Pior ainda, muitas escolas – incluindo a Indiana University, a UMass Amherst e a University of New Hampshire – estão a exigir que os alunos se comprometam a instalar uma aplicação de rastreamento não especificado escolhido pela universidade no futuro. Isso não dá aos alunos a oportunidade de avaliar ou de se envolverem com as práticas de privacidade ou outras características desta tecnologia. Isto é importante porque nem todas as apps de notificação de exposição ao Covid e de rastreamento de contactos, por exemplo, são iguais. Por exemplo, a Healthy Together no Utah recolhia até recentemente não apenas dados de proximidade por Bluetooth, mas também dados de localização GPS, uma invasão desnecessária da privacidade que mais tarde foi revertida. A estrutura da Google e da Apple para notificação de exposição baseada em Bluetooth protege mais a privacidade do que uma solução baseada em GPS, mas a decisão de instalá-la ou a qualquer outra aplicação ainda deve estar nas mãos dos indivíduos afectados.

Além disso, em muitos casos, os alunos enfrentam procedimentos disciplinares e sanções se violarem esses acordos estudantis. É por isso que as aplicações obrigatórias de rastreamento, especialmente por entidades governamentais, como as universidades públicas, têm o potencial de refrear o discurso constitucionalmente protegido. Os alunos podem ter receio de exercer os seus direitos de falar sobre as políticas da universidade se souberem que ela tem o potencial de os sancionar por isso.

A discussão especulativa sobre tecnologia e escolas relacionada com o Covid obscureceu um facto importante: o rastreamento de contactos é uma técnica médica estabelecida há muito tempo e era eficaz muito antes do advento dos computadores nos nossos bolsos. Envolve entrevistas com uma pessoa treinada para rever as viagens e as interações recentes de um diagnosticado. Ainda é eficaz e ainda é necessária. As apps de notificação de exposição são novas e ainda não existem provas fortes da sua eficácia. Elas certamente não oferecem uma solução mágica.

As apps obrigatórias também se baseiam em vários pressupostos: que cada pessoa tem o seu próprio smartphone, que o telefone é um dispositivo Android ou iOS actualizado e que está sempre carregado e próximo do corpo. Essas suposições exacerbam a exclusão digital, e depender excessivamente de aplicações em vez do rastreamento pelo contacto humano amplia a já grande riqueza e as divisões raciais em quem é mais afectado pelo Covid-19. Com as apps obrigatórias em vigor, os mesmos alunos que não têm ligações de banda larga residenciais fiáveis ​​e espaço de estudo para o ensino remoto provavelmente não conseguiriam atender aos requisitos da aplicação do smartphone para assistir às aulas presencialmente.

As universidades devem eliminar todas as apps obrigatórias dos seus actuais compromissos estudantis e devem comprometer-se a não os incluir em compromissos futuros. Se e quando uma universidade identificar uma tecnologia específica que gostaria que os alunos usassem, é sua responsabilidade apresentá-la aos alunos e demonstrar que é eficaz e respeita a sua privacidade: partilhando políticas de privacidade, explicando como e por quem os dados dos alunos serão usados e partilhados, assumindo compromissos sobre como a instituição protegerá a privacidade dos alunos e oferecendo caminhos para feedback antes e durante essa tomada de decisões. Qualquer coisa para lá disto abusa do poder da universidade sobre os seus alunos e lesa os seus direitos. Não é tarde demais para as escolas se comprometerem para um caminho melhor.

* Texto da Electronic Frontier Foundation traduzido do original (CC BY 3.0 US). Foto: easegill (CC BY-NC-SA 2.0)

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