Como o Covid revelou a necessidade de repensar o planeamento urbano

A pandemia do Covid-19 aumentou a consciencialização sobre as falhas significativas na nossa infra-estrutura urbana e destacou a nossa falta de atenção sobre como a saúde humana, os sistemas naturais e o ambiente construído interagem para determinar a saúde planetária. Agora, é claro que o nosso sistema económico aumenta a insegurança alimentar, as ruas priorizam o tráfego motorizado em vez do exercício físico e as casas aumentam o risco de transmissão de doenças. Podemos e devemos fazer melhor lançando um novo e ousado programa de investimentos em saúde planetária.

O foco quase universal na saúde, impulsionado pela pandemia, apresenta uma oportunidade de mobilizar todos os sectores da sociedade para adoptar abordagens pró-activas ao bem-estar inclusivo. O desenvolvimento de sistemas resilientes e sustentáveis ​​para a saúde, particularmente no contexto das cidades e do desenvolvimento urbano, será fundamental nesse sentido.

Na melhor das hipóteses, o fracasso em abordar completamente as implicações adversas dos actuais ambientes construídos representa uma oportunidade perdida para permitir comunidades saudáveis. Na pior, contribui activamente para o risco e a transmissão de doenças. No Reino Unido, por exemplo, a maior mortalidade por Covid-19 em pessoas pobres ilustrou a falta de visão das políticas habitacionais que não colocam as considerações ecológicas e de saúde no seu centro.

Uma característica positiva da crise actual tem sido a rápida adopção de medidas inovadoras (incluindo versões de rendimento universal) para mitigar o impacto económico imediato da pandemia. Isso mostra que podemos resolver rapidamente falhas sistémicas quando a vontade existe.

Da mesma forma, devemos repensar radicalmente os nossos ambientes construídos, para fortalecer uma resposta imediata à pandemia e servir como veículos para melhorar a saúde a longo prazo. E enquanto as cidades serão o principal campo de testes das reformas para promover a saúde e o bem-estar, também será necessário rever os sistemas existentes de governança da saúde.

Embora várias iniciativas filantrópicas globais tenham procurado melhorar a saúde e a resiliência urbanas, sem dúvida com resultados positivos, os sistemas defeituosos de hoje precisam de interrupções mais fundamentais. Simplificando, o mundo precisa de um novo Plano Marshall para a saúde planetária – semelhante a um New Deal para uma recuperação pós-pandemia.

Esse esquema serviria como um guia global, alinhando incentivos e mudando comportamentos normalizados em direcção à meta partilhada de desenvolvimento urbano saudável e sustentável. Isso exigirá o acordo e a participação de governos nacionais e locais, criadores privados, investidores e organizações multilaterais, o que levará tempo. Além disso, a iniciativa adoptaria várias formas e caminhos institucionais, alguns dos quais ainda não existem.

Os governos e os actores do sector privado precisarão de abordar três questões em particular.

Os decisores políticos não devem considerar a resiliência apenas como um resultado final. Muitos dos choques e do stress que conduzem a emergências de saúde agudas e prolongadas decorrem de escolhas intencionais de actores locais e globais. Além da adaptação para lidar com esses choques e stress, criar resiliência deve envolver o confronto com as decisões que enfraquecem os sistemas, promovendo distúrbios e doenças ecológicas.

Além disso, esses decisores devem enfrentar a “cegueira do problema” que resulta da distância temporal e espacial entre a exposição a riscos à saúde e os resultados subsequentes, especialmente para doenças com um longo arco. Por exemplo, existe um desligamento entre o desenvolvimento urbano actual e as futuras hospitalizações por asma e doenças cardíacas, que podem ser exacerbadas pela poluição do ar, exposição a ambientes húmidos e falta de acesso a áreas seguras para actividades físicas. Uma consequência da cegueira problemática é a responsabilidade atenuada pela saúde a longo prazo.

Finalmente, os decisores políticos precisarão de abordar o “problema do bolso errado”, pelo qual o sector que se beneficia de uma intervenção pode não ser o que arca com o custo da sua implementação. Isso representa um desafio à promoção da saúde através do desenvolvimento urbano, particularmente no contexto de orçamentos isolados do sector público, e exigirá uma reformulação do financiamento da saúde.

Já existem alternativas à actual abordagem baseada no PIB para o desenvolvimento económico. O Butão desenvolveu um índice de Felicidade Nacional Bruta para orientar os seus decisores políticos, enquanto a Wellbeing Economy Alliance advoga um sistema económico baseado no bem-estar e está a ser adoptada pelos governos da Nova Zelândia, Islândia, Escócia e País de Gales. Mas abordar as três questões mencionadas acima exigirá financiamento e investimento em sistemas para a saúde.

The 4 Pillars of Bhutan’s Gross National Happiness

Aqui, as instituições financeiras multilaterais de desenvolvimento (MDFIs), como os bancos de desenvolvimento da África e da Ásia, poderiam ajudar. Como organizações não comerciais que fornecem capital para projectos de desenvolvimento económico numa ampla gama de estados membros, essas instituições estão posicionadas de maneira única para conduzir um esquema do tipo Plano Marshall.

Primeiro, as MDFIs têm o poder para reunir chefes de Estado membros e líderes do sector privado para co-desenvolver e ratificar esse plano, levando em consideração as nuances regionais. Segundo, as MDFIs podem condicionar os empréstimos para desenvolvimento de infra-estrutura urbana sob o esquema à consideração explícita dos impactos com a saúde de um projecto e estratégias de promoção da saúde.

De acordo com o plano, as instituições de empréstimo decidiriam como mobilizar e alocar capital financeiro com base onde estão os problemas de saúde mais caros e em quem está em melhor posição para prevenir doenças. Eles também explorariam estratégias criativas para incentivar políticas inter-sectoriais e financiar projectos colaborativos que promovam a saúde humana e planetária. Essa abordagem poderia catalisar ainda mais as políticas públicas, por exemplo, tornando o principal indicador de desempenho das estratégias, políticas e iniciativas de desenvolvimento de infra-estrutura urbana como a sua contribuição para a saúde.

O impacto devastador do Covid-19 destacou a necessidade urgente de reformas ambiciosas e abrangentes, em vez de medidas graduais e incrementais. Um Plano Marshall global para a saúde planetária constituiria uma nova abordagem radical e seria um passo importante para proteger o futuro das cidades em rápido crescimento. Além de financiamento e investimento dos sectores público e privado, será necessário um movimento social (liderado pelos jovens) para impulsionar a procura incessante por uma recuperação pós-Covid saudável, apoiada por investigação nas ciências, artes e humanidades. A prevenção de decisões tóxicas no planeamento urbano e no desenvolvimento de infra-estrutura é essencial para reduzir a vulnerabilidade a doenças, diminuir a necessidade de cuidados de saúde e promover cidades melhores e melhor saúde para todos.

* Texto original publicado pelo WEF (CC BY-NC-ND 4.0). Foto: nd-nʎ (CC BY-NC-SA 2.0). Imagem: GNH Centre Bhutan

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