Como um médico aprendeu a falar com os teóricos da conspiração

Há algumas semanas, fiz uma viagem desconfortável pela toca do coelho dos vídeos da teoria da conspiração sobre o Covid-19. Como médico recém-formado que em breve cuidará de pacientes num hospital seguro na linha da frente de uma pandemia em curso, fiquei particularmente triste com o que vi. Ali estava o infame vídeo “Plandemic“, que afirma como uma cabala de indivíduos e organizações de elite está a usar o Covid-19 para consolidar o seu poder. Também há as falsas alegações de que o novo coronavírus foi criado com o apoio de Bill Gates, com o objectivo de diminuir as nossas liberdades.

Assistir aos vídeos levou-me a pensar sobre o motivo de tantos espectadores serem atraídos por eles – e a melhor forma de combater a sua desinformação. Em ambas as frentes, as minhas experiências de trabalho com pacientes ensinaram-me lições valiosas.

Aprendi que os teóricos da conspiração geralmente não são malévolos nem pouco inteligentes. Em vez disso, muitos têm medo da sua própria impotência e essas teorias oferecem-lhes uma aparência de controlo. Acreditar que o Covid-19 foi perpetuado por organizações com más intenções permite aos teóricos da conspiração colocarem a sua ansiedade num grande e mau vilão, em vez de reconhecer a nossa impotência colectiva contra os caprichos da natureza. Ajuda a acalmar os medos existenciais em relação ao universo indiferente e arbitrário em que vivemos. Reconheço essas emoções porque as vi várias vezes repetidas nos meus pacientes que hesitam em prestar atenção ao conselho médico, seja por desinformação ou por relutância em mudar os seus hábitos.

Um segundo fascínio pelas teorias da conspiração pode ser porque elas permitem ao crente reivindicar uma verdade secreta que não é limitada pelo nível de riqueza ou educação de alguém. Estudos anteriores demonstraram que os níveis mais baixos de educação correspondem ao aumento da dependência de explicações conspiratórias, com um concluindo que “a educação pode minar os processos de raciocínio e suposições que se reflectem na crença da conspiração”. O teórico da conspiração do Covid-19 médio provavelmente nunca recebeu a formação necessária para interpretar trabalhos académicos complexos. Não lhes consegui enviar uma das dezenas de artigos de investigação que li nos últimos meses à espera que eles compreendessem as suas nuances. No entanto, se os desafiasse pelas suas crenças, não seria surpreendente se me acusassem de ser a pessoa que pouco tinha feito na investigação do Covid-19. As teorias da conspiração são abundantes porque são fáceis de entender e encaixam-se perfeitamente na sua própria lógica interna distorcida. A verdade é muitas vezes irremediavelmente complicada, mas as melhores mentiras são simples e fáceis de acreditar.

Felizmente, os médicos têm uma ferramenta poderosa para persuadir os pacientes numa ampla gama de questões, do tabagismo às vacinas: as entrevistas motivacionais, uma forma de terapia de conversação usada para avaliar e orientar os pacientes no processo de fazerem mudanças positivas. Como parte da entrevista motivacional, pergunto aos meus pacientes quais são as maiores barreiras para mudar de ideias ou de hábitos; dessa forma, sei quais preocupações ou informações erradas que devem ser abordadas. Eu nunca recorro à culpa, ao medo ou ao ridículo, porque aqueles que sentem que as suas crenças estão a ser ameaçadas tornam-se ainda mais arraigados nos seus pontos de vista.

No final de cada discussão, reavivo a vontade dos meus pacientes em mudar. A maioria deles não está disposta a abandonar as suas crenças ou hábitos profundamente enraizados após uma única visita ao consultório, por isso continuo aberto a uma conversa em andamento. Ao longo de muitas visitas, os meus pacientes conhecem-me e entendem que quero o melhor para eles. Ao promover um senso de respeito mútuo, muitas vezes posso incentivá-los a comportamentos saudáveis, como tomarem os seus medicamentos ou medidas para parar de fumar.

Então, agora, quando encontro um teórico da conspiração do Covid-19, abordo a conversa assim: simpatizo com eles, reconhecendo que o Covid-19 é horrível e que todos queremos que os nossos entes queridos estejam seguros. Digo-lhes que não confio nas conclusões de alguns dos vídeos de conspiração na Internet e ofereço-me para os encaminhar para fontes de informação mais fiáveis. Mesmo que não mudem de ideias, eles sabem que eu levo as suas preocupações a sério. A conversa sobre o Covid-19 será contínua mas, com o tempo, espero que as visões baseadas em provas conquistem os teóricos da conspiração.

A desinformação viral proliferou durante a pandemia, e muitos de nossos amigos e famílias foram atingidos. Felizmente, existe uma cura potencial: doses saudáveis ​​de escuta activa, empatia, paciência e respeito.

* Texto original de Yoo Jung Kim publicado na Undark. Imagem a partir de original de Israel Bezerra/United Nations Global Call Out To Creatives/Unsplash.

 

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