Reciclagem de lixo electrónico: um tesouro inovador

Inovadores no Gana estão à procura de novas maneiras de reciclar o crescente lixo electrónico global.

Três criadores de aves no norte do país encontraram uma nova maneira de manter os seus ovos quentes – mantendo-os no frigorífico.

Um protótipo de incubadora usa um frigorífico re-aproveitado como invólucro, enquanto um mecanismo interno transforma os ovos quando necessário. A ideia é de uma empresa local chamada Appcyclers, que desenvolveu o protótipo quando um membro da equipa reclamou da escassez e do preço das incubadoras comerciais.

Presenting the prototype egg incubator.

O protótipo é apenas uma das maneiras pelas quais os inovadores estão a usar pilhas crescentes de lixo electrónico perigoso (e-lixo).

“Eles estão a fazer isso para nos dotar dos recursos que precisamos para respirar ar puro ou interromper as emissões aqui na Europa”.
Benjamin Sovacool, Science Policy Research Unit, University of Sussex

“O objectivo a longo prazo é, na verdade, promover um ambiente de reciclagem mais verde e seguro na Região Norte e no Gana como um todo”, diz Agudor Agabas, graduado em engenharia, co-fundador da Appcyclers.

Ele faz parte de uma geração que está a aprender a “reciclar” o e-lixo para promover as suas ambições de negócios e reduzir a degradação ambiental.

“Fosso da descarbonização”
O lixo electrónico tem uma má reputação no Gana. O depósito de resíduos de Agbogbloshie e o tratamento vizinho de Old Fadama – conhecidos localmente como “Sodoma e Gomorra” – perto da capital do Gana, Accra, tornaram-se um símbolo do desperdício de consumo de dispositivos electrónicos no Norte do país.

Embora as estimativas oficiais variem, um estudo de 2017 estima que cerca de 215 mil toneladas métricas de e-lixo cheguem ao Gana em cada ano, um peso equivalente a mais de 20 torres Eiffel.

Espera-se que o site receba uma nova geração de lixo electrónico à medida que o Norte global desenvolve novos aparelhos para mudar para uma economia de baixo carbono.

As associações de energia renovável observam que os painéis solares instalados no “boom” da energia solar no início dos anos 2000 estão agora a chegar ao fim da sua vida útil de 25 a 30 anos. Eles estimam que, na década de 2050, até seis milhões de toneladas métricas de painéis solares antigos serão deitados fora anualmente. Os fluxos globais de lixo electrónico até lá duplicarão para 111 milhões de toneladas por ano.

Um documento recente de revisão de políticas observou que as tentativas da Alemanha e do Reino Unido de descarbonizarem o seu fornecimento de aquecimento provavelmente levaria à geração de mais resíduos.

Benjamin Sovacool, da Science Policy Research Unit da University of Sussex, descreve como a tentativa do mundo desenvolvido em reduzir a sua pegada de carbono levou a riscos ambientais e de saúde pública, discriminação de género, trabalho infantil e discriminação étnica no Sul global.

Sovacool chamou isso de “fosso da descarbonização“, num artigo publicado recentemente.

Os efeitos dessa divisão estão bem documentados. No ano passado, o órgão de vigilância de exportação de resíduos da Basel Action Network revelou que um único ovo vendido no campo da Agbogbloshie estava 220 vezes acima do nível aceitável de dioxinas cloradas da European Food Safety Authority.

As mulheres que vivem em Agbogbloshie têm níveis sanguíneos mais altos do químico tóxico PCB do que as que trabalham com sucata e sofrem elevadas taxas de disrupção endócrina e de complicações na gravidez.

Como parte da sua investigação sobre essa divisão da descarbonização, a Sovacool visitou Agbogbloshie 20 vezes, onde encontrou crianças de apenas seis anos recolhendo sucata sem nenhum equipamento de protecção. “Eles estão a fazer isso para nos dotar dos recursos de que precisamos para respirar ar puro ou parar as emissões aqui na Europa”, diz ele.

De lixo a tesouro
No entanto, nos últimos anos, os negócios anuais estimados em 100 milhões de euros de Agbogbloshie têm-se diversificado.

Agora, os produtos electrónicos podem ser reparados e restaurados num mercado florescente de serviços informais no exterior de Accra, geralmente por uma fracção do preço que cobram os serviços oficiais de reparações.

Ebenezer Amankwaa, geógrafo urbano da Universidade do Gana, explica que essas empresas estão instaladas em “locais intermediários” em Accra, onde trabalhadores de lixo electrónico podem encontrar clientes além dos revendedores de sucata de Agbogbloshie.

“Esses locais intermediários, para mim, tornaram-se um desafio”, diz.

Ele explica que anos atrás, desejando imitar os seus colegas nigerianos de sucesso, os ganeses começaram a desmontar finamente os componentes de computadores para obterem as peças mais valiosas, que poderiam ser vendidas aos revendedores de sucata por um preço mais alto.

Alguns especializaram-se agora em reparar certos electrónicos, solicitando frequentemente componentes de desmontadores em Agbogbloshie. Outros colaboram em projectos com reformadores do sector formal. Os estágios passam as capacidades de reparação para as novas gerações.

Existem até 2.500 empresas de desmontagem em Accra, fornecendo trabalho para 10 mil a 15 mil trabalhadores.

Outras regiões do Gana também estão capitalizando na economia do e-lixo. Juntamente com as incubadoras, a Appcyclers está a desenvolver uma plataforma de comércio electrónico para ajudar outras pessoas a comprar e vender dispositivos electrónicos em segunda mão.

Formação e qualificação
Iniciativas em todo o Gana estão a tentar melhorar essa cadeia de valor de re-utilização.

Uma lei assinada em 2016 exige que os produtores e importadores do Gana paguem um imposto ecológico antes de importarem dispositivos electrónicos novos ou usados. Os encargos variam de 15 centavos a 15 dólares, dependendo do tipo de produto. Isso financiará um programa de gestão de lixo electrónico, que deverá apoiar as estações de tratamento de e-lixo, formação e educação.

A HOPin academy, uma instituição de caridade educativa que forneceu investimento inicial para a Appcyclers, organizou um “makerthon” de e-lixo no ano passado, enquanto a Agbogbloshie Makerspace Platform fornece uma estação de trabalho móvel para empreendedores do local.

“É crucial ligar empreendedores com alto nível de instrução – as pessoas que têm as ideias – com os trabalhadores da sucata no terreno, porque eles têm o material nas suas mãos”.
Markus Spitzbart, director de Sustainable E-Waste Management no Gana da German Corporation for International Cooperation

Além disso, a German Corporation for International Cooperation (GIZ) montou um projecto para criar novos centros e cursos de formação para a reciclagem do lixo electrónico e métodos de venda para recicladores e coletores de sucata.

Juntamente com os benefícios ambientais, Markus Spitzbart, que coordena o projecto, vê essa formação como ajuda a sustentar a nova economia da reciclagem.

Ele dá o exemplo de ímãs de neodímio encontrados em discos rígidos, que são extremamente valiosos, mas podem não ser detectados numa instalação que simplesmente recicla aço.

“É crucial ligar empreendedores com alto nível de instrução – as pessoas que têm as ideias – com os trabalhadores da sucata no terreno, porque eles têm o material nas suas mãos”, refere.

A equipa de Spitzbart produziu um manual de treino sobre lixo electrónico destinado a desenvolver as melhores práticas no manuseio dos resíduos, como a remover a fiação de cobre de cabos electrónicos usando um decapador de cabos, em vez de queima ao ar livre. Agora, a GIZ está a considerar criar uma oficina na qual protótipos feitos com lixo electrónico possam ser testados.

Ao trabalhar com empresas como a Meltwater Entrepreneurial School of Technology, um programa de treino pan-africano, e o workshop Impact Hub, a GIZ pode ajudar os empresários que desejam comercializar as suas inovações recicladas, diz.

O futuro da re-utilização
Os problemas do “fosso da descarbonização” de Agbogbloshie permanecem, no entanto. “Tudo o que foi feito é como reconstruir o local, e não as pessoas”, diz o geógrafo urbano Amankwaa.

Os esforços anteriores para remediar o local ignoraram os trabalhadores informais especializados em lixo electrónico, recondicionadores e recicladores que processam até 95% do e-lixo do Gana para reciclagem.

As autoridades da cidade querem reduzir a ameaça dos incêndios regulares no local – um incêndio em Janeiro destruiu uma secção perto do mercado de inhame – mas as demolições estruturais em Old Fadama deslocaram milhares de trabalhadores.

As demolições continuaram este mês, fazendo com que algumas ficassem paralisadas, mesmo quando o Gana impôs um bloqueio parcial em Accra em resposta à pandemia do COVID-19.

As autoridades de Accra justificaram uma demolição em Junho de 2015 como uma maneira de aprofundar e ampliar a Lagoa Korle nas proximidades, após as inundações terem matado cerca de 150 pessoas no início do mês. Os locais de processamento de lixo electrónico foram salvos somente após protestos de moradores locais.

No entanto, Agbogbloshie continua a atrair investimentos para melhorar a área. Em Fevereiro, os governos ganês e alemão começaram a segunda fase de um programa de lixo electrónico de 10 milhões de euros que já financiou um novo centro de formação técnica e clínica de saúde.

Amankwaa, no entanto, permanece céptico em relação a iniciativas do governo que podem suplantar o que o sector informal já oferece.

Ele argumenta que os desenvolvimentos futuros do local devem ser inclusivos, aproveitando as técnicas e capacidades das pessoas para recolher materiais.

Isso pode apenas sustentar a próxima geração de recicladores e reformadores.

“Pode-se fechar Agbogbloshie, mas não se pode [remover] as capacidades, o talento e o conhecimento que essas pessoas têm”, diz.

* Texto original republicado da SciDev (CC BY 2.0 UK). Fotos: Agbogbloshie Makerspace Platform (CC BY-SA 2.0), HOPin Academy.

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