COVID-Tech: a vigilância é uma condição pré-existente

Um destaque menor nesta sombria crise de saúde pública é que a privacidade está na moda. Agora, mais do que nunca, as conversas sobre a privacidade digital estão a chegar ao público em geral. Esse é um desenvolvimento vital, pois estados e actores privados representam ameaças cada vez maiores aos nossos direitos digitais nas suas respostas ao COVID-19. Quanto mais nos observam, mais precisamos de observá-los.

Uma preocupação, no entanto, é que esses debates direccionaram essa nova atenção à privacidade para uma esfera digital altamente técnica. O debate é dominado pela mecânica da vigilância digital, se devemos ter aplicações de rastreamento de contactos centralizados ou descentralizados e como o Zoom nos acompanha quando trabalhamos, aprendemos e praticamos ioga em casa.

Embora importante, esse é apenas um enquadramento parcial de como a privacidade e a vigilância são experimentadas durante a pandemia. Menos destacadas são as várias outras violações de privacidade que estão a ser introduzidas em resultado do COVID-19. Não devemos esquecer que, para muitas comunidades, a vigilância não é uma questão do COVID-19 – ela já lá estava.

Os outros lados da vigilância COVID
Preocupações muito reais sobre as medidas digitais propostas como respostas a uma pandemia não devem ofuscar o contexto mais amplo da vigilância em massa que surge perante os nossos olhos. Os governos da Europa estão cada vez mais a adoptar medidas para rastrear fisicamente o público, através das telecomunicações e por outros dados, sem referência explícita a como isso impedirá a propagação do vírus ou quando o uso e armazenamento desses dados terminará.

Também estamos a ver a emergência de uma biovigilância vestida com as roupas de uma resposta de saúde pública. Desde a aplicação do governo polaco que determina o uso de “selfies” localizadas até às conversas sobre o uso da biometria facial para criar passaportes de imunidade afim de facilitar o retorno de trabalhadores ao Reino Unido, os governos usaram e continuarão a usar a pandemia como porta para entrar nas nossas casas e mais perto de nós.

No entanto, menos populares na cobertura dos media são as técnicas de vigilância física. Tais medidas são – em muitos países europeus – associadas a maiores poderes punitivos para a aplicação da lei. A polícia usou drones na França, Bélgica e Espanha, e comunidades em cidades da Europa estão a sentir a pressão do aumento da presença policial nas suas comunidades. Medidas elevadas de vigilância física não podem ser aceites pelo valor nominal ou ignoradas. Em vez disso, devem ser visualizadas em conjunto com os novos desenvolvimentos digitais.

Quem pode pagar pela privacidade?
Estas medidas não são neutralmente prejudiciais. Em sociedades desiguais, a vigilância sempre terá como alvo pessoas racializadas [termo relativo a minorias raciais, étnicas e religiosas, enfatizando que a racialização é um processo estrutural infligido a pessoas, grupos e comunidades], migrantes e classes trabalhadoras. Essas pessoas carregam o fardo dos elevados poderes policiais e da aplicação punitiva da “saúde pública” – sendo mais provável que precisem de sair de casa para trabalhar, usarem transportes públicos, morar em bairros superpoliciados e, em geral, serem vistos como suspeitos, criminosos, a necessitar de vigilância.

Esta é uma questão de privacidade, tanto quanto sobre desigualdade. Excepto para alguns, as consequências da vigilância intensificada sob o COVID-19 significam uma maior exposição ao vírus por meio do contacto directo com a polícia, uma maior monitorização dos seus media sociais, a ansiedade das constantes sirenes e, nos piores casos, o real dano corporal da brutalidade policial.

Nos últimos tempos, as comunidades ciganas na Eslováquia relataram vários casos de brutalidade policial, alguns contra crianças que brincavam na rua. Comunidades negras ou da classe trabalhadora em toda a Europa estão a experimentar os efeitos físicos e psicológicos de serem observados ainda mais do que o normal. Em Bruxelas, um jovem morreu em contacto com a polícia durante manifestações.

Esta vulnerabilidade também é económica – para muitos, a privacidade é uma mercadoria escassa. É comprada por aqueles que vivem em bairros ricos, por aqueles com empregos de “trabalhar em casa”. Aqueles que não podem pagar a privacidade nesse sentido mais básico, infelizmente, não serão tocados pelos debates sobre o rastreamento de contactos. Para muitos, a exclusão digital significa que medidas como as aplicações de rastreamento de contactos são completamente irrelevantes. Pior ainda se as medidas futuras em resposta ao COVID-19 forem concebidas com a suposição de que todos nós usamos smartphones ou temos documentos de identidade, elas serão imensamente prejudiciais.

Estas medidas estão a ser retratadas como “novas”, pelo menos nas nossas democracias “liberais” europeias. Mas, para muitos, a vigilância não é nova. As respostas governamentais ao vírus simplesmente trouxeram ao público em geral uma realidade reservada a pessoas de cor e a outras comunidades marginalizadas há décadas. Antes do COVID-19, os governos europeus instalaram tecnologia e outras ferramentas orientadas a dados para identificar, “classificar riscos” e experimentar grupos nas margens, seja por meio de previsão de crimes, previsão de fraudes em benefícios ou avaliar os pedidos de asilo para saber se os candidatos estão a dizer a verdade analisando os seus movimentos faciais.

É preciso integrar essas experiências de vigilância no principal debate sobre a privacidade. Essas conversas foram excluídas ou explicadas com a lógica da responsabilidade individual. Por exemplo, no ano passado, num debate público sobre tecnologia e vigilância de comunidades marginalizadas, um participante mudou rapidamente a conversa dos perfis da polícia e da alfabetização em privacidade. Ele questionou a sala de activistas anti-racistas se “todos aqui usam uma VPN?”

Sem uma imagem holística de como a vigilância afecta as pessoas de maneira diferente – as vulnerabilidades das comunidades e os desequilíbrios de poder que as produzem – cairemos facilmente na armadilha de que soluções rápidas podem garantir a nossa privacidade e que a vigilância pode ser justificada.

A vigilância é um preço que vale a pena pagar?
Se não enraizarmos os nossos argumentos nas experiências reais de vigilância das pessoas, não apenas desvalorizamos o direito à privacidade para alguns, mas também se corre o risco de perder o argumento para aqueles que acreditam que a vigilância é um preço que vale a pena pagar.

Esta narrativa é uma consequência directa de um enquadramento abstracto, técnico e neutro da vigilância e dos seus danos. Através dessa lente, as violações da privacidade são males menores e necessários. Como resultado, a privacidade sempre perde para a falsa “privacidade versus saúde”. Deve-se desafiar o “trade-off” mas também perguntar: quem realmente pagará o preço da vigilância? Como as pessoas experimentam as violações da privacidade?

Outra questão que precisamos de fazer é quem lucra com a vigilância? Várias empresas demonstraram vontade de estabelecer alianças público-privadas, usando o COVID-19 como a oportunidade para comercializar “soluções” baseadas em vigilância para questões de saúde (por vezes com alegações duvidosas). Mais uma vez, isso não é novidade – empresas como a Palantir, contratada pelo governo do Reino Unido para processar dados confidenciais de saúde durante o COVID-19, têm um papel muito mais antigo na vigilância de migrantes e pessoas de cor e em facilitar as deportações. Outras grandes empresas de tecnologia usarão o COVID-19 para continuar a sua expansão em áreas como o “bem-estar digital“. Aqui, relações de poder profundamente desiguais serão ainda mais consolidadas com a introdução de ferramentas digitalizadas, dificultando desafiá-las e apresentando riscos cada vez maiores para aqueles que dependem do Estado. Se não for contestado, este clima de tecno-solucionismo aumentará apenas o risco de testes de novas tecnologias e a extracção de dados de grupos marginalizados para obter lucro.

Uma privacidade colectiva
Existe o perigo de ver a vigilância como excepcional; uma característica dos tempos do COVID-19. Isso sugere que a protecção da privacidade só é digna de nota quando se trata de “todos” ou da “sociedade como um todo”. O que isso significa, porém, é que, na verdade, não nos importamos se alguns não têm privacidade.

As medidas de vigilância e outras ameaças à privacidade foram inúmeras vezes justificadas para o “bem público”. A privacidade – enquadrada em termos abstractos, técnicos e individualistas – não consegue assim competir, e uma vigilância cada vez maior será justificada. Essa vigilância será digital e física e tudo o mais, e serão obtidos lucros. Como alternativa, podemos lutar pela privacidade como uma visão colectiva – algo que todos deveriam ter. A privacidade colectiva não é exclusiva ou abstracta – significa olhar além do modo como as pessoas podem ajustar as suas configurações de privacidade ou como a privacidade pode ser garantida nas aplicações de rastreamento de contactos.

Uma visão colectiva da privacidade significa contestar a monitorização policial intensificada, o uso de grupos marginalizados como cobaias para as novas tecnologias digitais, além de garantir que as novas tecnologias têm protecções adequadas à privacidade. Também exige que pensemos em quem será o primeiro a sentir o impacto da vigilância? Como os apoiamos? Para responder a essas perguntas, é preciso reconhecer a vigilância em todas as suas manifestações, incluindo muito antes do surto de COVID-19.

* Texto original de Sarah Chander, da EDRi (CC-BY 4.0). Foto: future.agenda (CC BY-NC-SA 2.0)

Deixe uma Resposta

Preencha os seus detalhes abaixo ou clique num ícone para iniciar sessão:

Logótipo da WordPress.com

Está a comentar usando a sua conta WordPress.com Terminar Sessão /  Alterar )

Google photo

Está a comentar usando a sua conta Google Terminar Sessão /  Alterar )

Imagem do Twitter

Está a comentar usando a sua conta Twitter Terminar Sessão /  Alterar )

Facebook photo

Está a comentar usando a sua conta Facebook Terminar Sessão /  Alterar )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.