Como pode a telesaúde ajudar os países menos ricos

A saúde digital – o uso das tecnologias de informação e de comunicação (TIC) para fornecer e melhorar os serviços de saúde – possui um potencial transformacional para os cuidados de saúde em todo o mundo. Muitos produtos de saúde digital já estão comprovados, disponíveis e adaptáveis ​​a todos os tipos de países. A saúde digital pode ajudar os países de baixo ou médio rendimento – “low and middle-income countries” (LMICs) -, em particular, a superar barreiras tradicionais para melhores cuidados de saúde, especialmente no pessoal e noutras restrições de recursos físicos. As tecnologias digitais estão a mostrar o seu potencial na actual crise de coronavírus, facilitando a colaboração entre investigadores da área da saúde e reduzindo a necessidade de atendimento pessoal. Embora os dados de saúde e as tecnologias digitais não sejam uma solução milagrosa para o COVID-19 e outros problemas de saúde, eles serão cruciais para melhorar os resultados gerais da saúde em países em todo o mundo. Os LMICs precisam de trabalhar com parceiros internacionais, como a Organização Mundial de Saúde (OMS) e bancos de desenvolvimento, para reunir os recursos, a experiência e as estratégias para os ajudar a realizar o verdadeiro potencial da saúde digital.

Recomendações
As tecnologias digitais de saúde têm um grande potencial para melhorar os resultados de saúde em todo o mundo, especialmente nos LMICs. Para maximizar os benefícios das tecnologias digitais de saúde, os decisores políticos e as partes interessadas (“stakeholders”) precisarão de adoptar uma abordagem holística que aborde os principais facilitadores aos níveis nacional, regional e internacional.

Eis as principais conclusões e recomendações gerais deste relatório:
– Os países devem desenvolver estratégias nacionais holísticas de saúde digital. Para serem eficazes, esses planos requerem liderança política, participação de todo o governo e envolvimento das várias partes interessadas. Existe uma grande disparidade em andamento nessa área entre os LMICs, com vários países importantes sem um plano nacional formal. As organizações internacionais devem continuar a desenvolver modelos e estratégias partilhadas que possam ser adoptados pelos LMICs.

– O treino e a educação em tecnologias digitais são críticos, mas poucos países em desenvolvimento integraram capacidades digitais na sua formação da força de trabalho em saúde. As organizações de saúde regionais e multilaterais, doadores e outros “stakeholders” devem prioritizar os esforços para desenvolver uma estratégia mais coordenada e um conjunto de práticas recomendadas pragmáticas para ajudar os LMICs a resolver rapidamente as lacunas de capacidades mais prementes que os impedem de beneficiar das tecnologias digitais.

– Existem lacunas particularmente agudas na infra-estrutura de TIC nos LMICs, que abrigam a maioria das pessoas que estão desligadas da Internet. Isso significa que os benefícios das tecnologias digitais – incluindo para a saúde – permanecem fora de alcance. As agências de desenvolvimento regional e multilateral e outros doadores precisam de dedicar maior atenção e recursos para reduzir essas lacunas – como a cobertura móvel sem fios em áreas rurais e outros locais de difícil acesso – na infra-estrutura das TIC.

– Muitos países desenvolvidos têm estruturas de governança de dados excessivamente restritivas ou que não facilitam a partilha de dados, o que limita os benefícios potenciais das tecnologias digitais de saúde. O risco é que os LMIC imitem essa abordagem. Em vez disso, os LMICs devem aprovar estruturas de governança de dados que equilibram a privacidade, a protecção e a inovação de dados. A geração, protecção, uso, partilha e transferência internacional de dados de saúde são fundamentais para a criação de um programa eficaz de saúde digital.

– Os LMICs e os seus parceiros internacionais precisam de criar desde o início interoperabilidade nos seus sistemas digitais de saúde. Muitos benefícios das tecnologias digitais de saúde exigem fluxos de dados transfronteiriços. Existe um risco real de os decisores políticos nos LMICs forçarem indevidamente as empresas a armazenar dados de saúde localmente, com base nos equívocos de que tornam os dados mais seguros e privados ou porque acham que apenas as empresas locais devem ter acesso a eles (o que limita os serviços e resultados de saúde). Em vez disso, os decisores políticos devem adoptar uma abordagem baseada na responsabilidade para garantir que as regras de protecção de dados de um país viajem com os dados, onde quer que estejam armazenados, para que os residentes possam beneficiar de novos serviços digitais, sejam eles fornecidos em casa ou no exterior.

Conclusão
Os decisores políticos nacionais e internacionais estão apenas nos estágios iniciais da implementação dos princípios, políticas e estruturas que fornecem a estrutura de apoio para um envolvimento transfronteiriço amplo e consistente. O COVID-19 mostra a necessidade de uma maior colaboração nas questões de saúde, o poder dos dados e ferramentas digitais e a necessidade de estratégias direccionadas de saúde digital para ajudar países, regiões e todo o mundo a tirar o máximo proveito das ferramentas de tecnologia digital. Sem as estratégias correctas e o apoio técnico e de recursos, a lacuna no fosso digital tornar-se-á cada vez mais evidente em termos de resultados de saúde nos países em desenvolvimento.

* Texto abreviado do original publicado pela Information Technology & Innovation Foundation (CC). Fotos: USDA/Preston Keres e Army Medicine (CC BY 2.0)

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