Teletrabalho piora desigualdades, ajudando principalmente trabalhadores de elevado rendimento

A importância do trabalho remoto, também conhecido como teletrabalho, é evidente durante a actual crise do COVID-19.

Durante um período de confinamento e distanciamento físico, o teletrabalho permitiu que alguns trabalhadores realizassem as suas tarefas habituais em casa.

Mas o trabalho remoto também pode ser uma fonte de desigualdade socioeconómica para os trabalhadores de muitas diferentes maneiras. Elas estão relacionadas com o sector laboral e os empregadores, bem como à perda dos benefícios associados ao trabalho remoto.

Como mostra o gráfico abaixo, compilado a partir do 2015 Canadian General Social Survey (GSS), o número de teletrabalhadores aumenta com o rendimento pessoal. Quanto maior o salário de uma pessoa, maior a probabilidade de ela poder trabalhar em casa:

Fonte: 2015 Canadian General Social Survey (GSS), ponderado para representar a força de trabalho canadiana.

Variações de rendimentos e de sector de actividade
A possibilidade de trabalhar remotamente não está disponível para todos, com um estudo canadiano a estimar que apenas 44% dos empregos são compatíveis com o teletrabalho. O trabalho remoto é particularmente comum entre graduados, gestores e profissionais, mas a sua prática também depende do sector de actividade e da natureza do trabalho. A finança, por exemplo, comparadas à fabricação, é mais adequada ao trabalho remoto. Consequentemente, muitos trabalhadores são privados de uma alternativa que lhes permita continuar trabalhando durante crises como a pandemia do COVID-19.

Os dados do GSS mostram que duas das categorias de ocupação que empregam mais trabalhadores no Canadá têm proporções muito baixas de teletrabalhadores. O trabalho remoto é muito mais praticado em apenas quatro das 10 categorias de ocupação. Ocupações com uma grande parcela de trabalhadores de baixo rendimento geralmente têm poucos teletrabalhadores, como ilustram os gráficos abaixo.

Fonte: 2015 Canadian General Social Survey (GSS), ponderado para representar a força de trabalho canadiana.
Fonte: 2015 Canadian General Social Survey (GSS), ponderado para representar a força de trabalho canadiana.

A opção de trabalhar a partir de casa também varia entre as organizações, pois algumas são mais relutantes em a oferecer. Em 2013, estimava-se que 23% das empresas tinham opções de teletrabalho no Canadá.

Durante a pandemia do COVID-19, os funcionários que não conseguem trabalhar em casa, como empregados de restaurantes, treinadores pessoais ou trabalhadores fabris, podem ser demitidos temporária [“lay off”] ou permanentemente, um fardo que parece estar a afectar desproporcionalmente os trabalhadores de baixos rendimentos.

Benefícios não disponíveis para trabalhadores de baixo rendimento
Os teletrabalhadores também desfrutam de benefícios potenciais decorrentes de um horário flexível que pode melhorar o equilíbrio entre vida profissional e pessoal, incluindo menos tempo gasto nas deslocações.

Além disso, as pessoas que trabalham em casa gastam menos em comida, roupa e transporte. Em 2011, no Canadá, a economia de custos foi estimada entre 600 e 3.500 dólares por ano para um indivíduo a teletrabalhar dois dias por semana. Estudos mostraram que os funcionários do Canadá, Estados Unidos e França vêem o teletrabalho positivamente em termos de equilíbrio entre a vida profissional e a pessoal. Aqueles que não conseguem teletrabalhar, a maioria deles sendo trabalhadores de baixos rendimentos, não conseguem colher esses benefícios financeiros e de estilo de vida.

Devido aos seus potenciais benefícios, o teletrabalho é uma opção atraente para muitos. Estudos mostraram que um número substancial de trabalhadores até concordaria ter um salário mais baixo por um emprego que lhes permitisse trabalhar em casa. O apelo do trabalho remoto pode ser especialmente forte em tempos de crise, mas também existe em circunstâncias mais normais.

A crise em curso amplia as desigualdades no que diz respeito aos benefícios financeiros e de equilíbrio entre vida profissional e pessoal. Se houver uma adopção futura mais ampla do teletrabalho, um resultado provável da situação actual, isso ainda significaria que grande parte da população trabalhadora, muitos deles trabalhadores de baixos ordenados, estaria em desvantagem.

Isso levanta questões importantes para governos e organizações em geral. Isto é especialmente verdadeiro na actual crise de saúde pública, pois trabalhadores e empresas sofrem perdas financeiras substanciais.

Os governos federal e provincial já tomaram as medidas apropriadas por meio de uma série de medidas como o Canada Emergency Response Benefit (CERB) e o Canada Emergency Wage Subsidy. Obviamente, essas medidas não visam directamente as desigualdades relacionadas com o teletrabalho mas, no entanto, ajudam a aliviar os problemas financeiros dos trabalhadores. Governos e empresas também tomaram medidas para aumentar os salários de muitos trabalhadores que trabalham na linha de frente da pandemia, nomeadamente em supermercados e funcionários de casas de repouso.

Mas os governos podem e devem fazer mais para aumentar a adopção do trabalho remoto para ajudar a reduzir as desigualdades. As políticas para incentivar o teletrabalho podem ser justificadas por várias razões, incluindo a redução de viagens nos horários de pico durante a crise das mudanças climáticas e a acomodação de funcionários com restrições familiares.

Como resolver a desigualdade do trabalho remoto?
Os governos devem incentivar a adopção do teletrabalho pelos empregadores, onde for possível mas ainda não implementado. Eles poderiam, por exemplo, fornecer informações às organizações sobre como funciona. Isso pode assumir a forma de guias para a implementação de trabalho remoto que estabeleceria objectivos bem definidos e descreveria como os resultados serão avaliados, bem como protocolos de acompanhamento.

Os governos também podem considerar subsidiar e oferecer incentivos fiscais para as organizações que oferecem opções de trabalho remoto, por exemplo, ajudando a fornecer computadores domésticos e outros equipamentos aos trabalhadores.

A Internet de alta velocidade não está disponível para um número substancial de canadianos em áreas rurais. O governo federal e alguns provinciais anunciaram a sua intenção de levar Internet de alta velocidade para áreas rurais e remotas, mas isso tem demorado a acontecer.

Embora isso aumente a viabilidade do trabalho remoto para alguns trabalhadores, uma grande parte da força de trabalho – nos sectores fabris e dos serviços, por exemplo – não é ajudada por isso, porque eles têm trabalhos incompatíveis com o trabalho remoto.

Isso significa que, mesmo com o incentivo existente e potencial do governo, alcançar um acesso igual para o trabalho remoto em todos os níveis de rendimento continuará a ser um problema desafiador.
The Conversation
* Texto de Georges A. Tanguay e de Ugo Lachapelle, da Université du Québec à Montréal, originalmente publicado em The Conversation, re-publicado sob licença CC BY-ND 4.0. Fotos: Alexander Popov/Unsplash.

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