Nem todos os jovens são “nativos digitais”

Existe a crença de que os jovens são profundos conhecedores do mundo digital. Mas actualmente estou a liderar um projecto que explora o conhecimento das pessoas e o uso dos dados online, e os resultados preliminares da nossa investigação permitiram descobrir que a literacia para os dados não é uniformemente alta entre os jovens, como costuma ser assumido. Em vez disso, alguns têm níveis muito baixos dessa literacia.

Estamos preocupados que as percepções generalizadas sobre os “nativos digitais” levem as pessoas a acreditar que o uso de media digital é generalizada em certas idades ou gerações e que todos os membros dessa geração têm experiências semelhantes de tecnologia. Isto não podia estar mais longe da verdade.

Tendo por base a nossa investigação anterior, dividimos os utilizadores de tecnologia digital de todas as idades em cinco grupos: os extensos políticos; os extensos; em geral; os limitados; e os utilizadores sociais e de media. Ambos os tipos de utilizadores extensos têm uma elevada probabilidade de interagir com o mundo online, sendo provável que realizem acções políticas online. Os utilizadores em geral têm um nível moderado de envolvimento online, mas não tendem a usar os medias sociais. Os limitados têm uma baixa probabilidade de interagir com quaisquer sistemas digitais.

O grupo “social e media” é jovem – a maioria tem menos de 25 anos – e utiliza principalmente media sociais ou de entretenimento como o Netflix e o YouTube e jogos. Eles parecem ser os “nativos digitais” arquetípicos. De facto, são um dos grupos do lado errado da linha no que respeita às desigualdades digitais no Reino Unido e parecem não ter capacidades de pensamento crítico e conhecimento sobre o mundo digital. A nossa investigação também mostra que isso coincide com outras desigualdades sociais, como o nível de educação, alojamento e nível de emprego.

Por outro lado, os dois grupos extensos também contêm jovens, com idades entre os 16 e os 25 anos. No entanto, é mais provável que estes jovens tenham ou estejam a fazer um curso no ensino superior – e mostrem uma maior literacia para os dados e mais alfabetização digital.

Compreender os dados
O nosso projecto destacou três áreas principais da literacia dos dados. Estes são o pensamento de dados, a execução de dados e a participação de dados (“data thinking, data doing, and data participation”).

O “pensamento de dados” abrange capacidades críticas – poder avaliar e verificar os dados no ambiente online. Por exemplo, isso inclui ser capaz de entender como as empresas de media social podem usar as informações sobre nós e pensar na fiabilidade da informação que encontramos online.

A “execução de dados” concentra-se nas capacidades práticas que envolvem a manipulação e a gestão dos dados. Por exemplo, pode abranger utilizadores de media social, capazes de identificar e destacar a fonte das informações que partilham com outras pessoas. Ou pode envolver a identificação de dados fiáveis da Internet que ajudam no dia a dia.

A “participação de dados” abrange a nossa experiência partilhada da sociedade digital. Os exemplos podem incluir uma pessoa que contribui activamente para fóruns online ou ajuda outras pessoas a envolver-se com sistemas digitais.

Descobrimos que os utilizadores de redes sociais e de media têm níveis muito mais baixos de raciocínio, execução e participação de dados do que todos os outros grupos, excepto os utilizadores limitados. Estes são muito mais velhos – pós-reforma – e provavelmente têm muito poucas ou nenhuma qualificação escolar.

Os utilizadores sociais e de media mostram um pouco do entendimento mais baixo de como os seus dados são partilhados e usados para criar valor. Comparados a outros grupos, tinham os níveis mais baixos de preocupação sobre como operam as plataformas online. Por exemplo, 38% ficam felizes em receber publicidade e 35% confiaram aos retalhistas online os seus dados. Isto compara-se aos 5% e 25% para o grupo de utilizadores em geral.

Outras desigualdades
A nossa investigação também mostra como as desigualdades digitais correspondem a outros elementos-chave das desigualdades económica, social e cultural. Além de jovens, é provável que os “utilizadores sociais e de media” tenham deixado a educação entre os 16 e os 18 anos com qualificações básicas. Eles são frequentemente menos qualificados e têm menos rendimento ou estão desempregados. É provável que estejam nalgum tipo de alojamento social e possam morar em casa com os pais. No nosso anterior estudo, também descobrimos que consomem uma gama menos variada de artes e património cultural e têm redes sociais mais limitadas do que quaisquer outros grupos.

Aparentemente, eles podem parecer-se com os arquetípicos “nativos digitais”: jovens profundamente envolvidos com os media sociais e de entretenimento, e com o smartphone sempre disponível. Mas os nossos utilizadores sociais e de media são um grupo marcado pelo uso estreito e limitado de media digital e pela falta de literacia de dados. É provável que venham de algumas das famílias mais pobres do país.

Embora a idade tenha desempenhado um factor-chave em muitos aspectos da exclusão digital até ao momento – e é uma característica definidora do uso limitado e não uso da Internet -, não é de forma alguma o único factor. Aspectos da desigualdade social, como educação e classe social, têm um enorme impacto na forma como experimentamos as tecnologias digitais. Eles afectam as capacidades que adquirimos e a nossa capacidade de pensar criticamente sobre os sistemas, plataformas, dados, informações e conteúdo que encontramos.
The Conversation

* Texto de Simeon Yates, Associate Pro-Vice-Chancellor Research Environment and Postgraduate Research da University of Liverpool, originalmente publicado em The Conversation.

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