Jornalistas de ciência enfrentam desafios na era das “fake news”

Mohammed Yahia, presidente da Federação Mundial de Jornalistas de Ciências (WFSJ) e vice-presidente da Associação Árabe de Jornalistas de Ciências, aborda em entrevista ao SciDev.Net os desafios enfrentados pelos jornalistas de ciência numa era de notícias falsas e de cepticismo.

Qual é a sua opinião sobre o estado global do jornalismo de ciência?
Como muitos campos do jornalismo, o jornalismo de ciência está hoje numa situação particularmente precária. O campo está a mudar rapidamente mas nos últimos anos os jornalistas científicos enfrentaram novos desafios, como os factos alternativos, as notícias falsas e um crescente clima anti-científico. Embora essas novas realidades apresentem desafios adicionais para os jornalistas científicos, elas também destacam a importância de nossa profissão. Hoje, mais do que nunca, existe uma forte necessidade de jornalismo de ciência crítico, preciso e imparcial. As pessoas esperam que os jornalistas entreguem as notícias reais e devemos enfrentar esse desafio.

Como é que o estado do jornalismo de ciência difere nos países desenvolvidos e naqueles em desenvolvimento?
Os jornalistas no sul do mundo têm que enfrentar muitos problemas que os seus colegas no Ocidente podem considerar como um dado adquirido. Por exemplo, muitas vezes precisamos de seguir a linha de sermos críticos e desempenharmos o nosso trabalho adequadamente, mesmo sob regimes autoritários que não são particularmente amigáveis ​​com os jornalistas. Jornalistas em países em desenvolvimento também enfrentam orçamentos cada vez menores e cargas de trabalho crescentes. Isso geralmente significa que eles não têm recursos e tempo suficientes para elaborar uma notícia, o que pode levar a resultados menos críticos ou analíticos.

No entanto, os nossos colegas no mundo desenvolvido estão, infelizmente, começando a enfrentar realidades semelhantes e podem aprender muito com o que estamos a fazer há décadas. A ascensão de governos autoritários e nacionalistas no Ocidente significa que os jornalistas precisam de lutar com adicional vigilância para proteger os seus direitos conquistados com muito esforço e manter o importante papel que desempenham nas suas sociedades. Os jornalistas do mundo em desenvolvimento fazem isso dia após dia, há tanto tempo, para que haja uma forte oportunidade de partilha de conhecimento na direcção oposta, dos países em desenvolvimento para os desenvolvidos.

Como é que a WFSJ apoia o jornalismo de ciência nos países em desenvolvimento?
A WFSJ foi fundado para reunir jornalistas científicos de todo o mundo com base na simples noção de que juntos somos mais fortes. Acredito que a federação tem um forte papel a desempenhar por jornalistas científicos em todo o mundo. Porém, com um foco específico no mundo em desenvolvimento, há uma forte necessidade de formação, e o WFSJ está em melhor posição para oferecer isso. Através da nossa ampla rede, temos alguns dos melhores jornalistas científicos de todo o mundo dispostos a ajudar colegas jovens jornalistas científicos a aprender, a tornarem-se melhores escritores e a atender às necessidades das suas comunidades.

Essas oportunidades de formação vão desde os MOOCs (Massive Open Online Courses) e formação no local até à World Conference of Science Journalists (WCSJ), onde jornalistas de ciência de todo o mundo discutem questões que são relevantes e importantes para o nosso campo.

Como mede o impacto do trabalho da Federação ao longo dos anos?
A Federação foi formada há quase duas décadas. Desde então, cresceu para representar 59 associações com mais de 10 mil membros – é um grande número. Após tanto tempo, no entanto, é saudável fazer uma introspecção e pensar no futuro. O que queremos ser no futuro? O que podemos oferecer melhor aos nossos membros? Essas são as perguntas que estamos a fazer agora enquanto a federação entra na sua próxima fase de crescimento.

Muitas vezes vejo rostos novos e jovens no WCSJ e muitos deles tornam-se jornalistas científicos de destaque fazendo um trabalho incrível em todo o mundo. Esta é a verdadeira medida do sucesso: somos capazes de criar novas gerações de jornalistas de ciência que podem continuar o nosso trabalho, crescer e evoluir para fazerem ainda melhor do que nós.

Quais são as barreiras que o WFSJ enfrenta?
A maior barreira actualmente é a necessidade de ter mais financiamento para realizar todos os projectos e ideias que temos. Gostaríamos de revisitar a ideia do SjCOOP, que foi um dos maiores programas de formação em jornalismo científico, e ver como podemos adoptá-lo para as novas gerações. Precisamos de pensar em novos modelos para a federação que nos permitam continuar a servir os nossos membros da melhor maneira possível. E o mais importante, à medida que a associação continua a crescer, precisamos de encontrar maneiras de continuar empenhados com as pessoas, para que saibamos que estamos a oferecer exactamente o que elas precisam. A WFSJ é uma federação dirigida a jornalistas de ciência e devemos lutar para garantir que seja a eles que continuaremos a servir no futuro.

* Texto originalmente publicado em SciDev.Net, usado com licença Creative Commons Attribution 2.0. Imagem: SciDev.Net

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