A comunicação científica fiável é fundamental contra o Covid-19

Sabrina Sholts

– A desinformação sobre o Covid-19, particularmente em relação ao risco público, leva a uma maior incerteza e medo;
– Por outro lado, as descobertas e estatísticas científicas sobre a doença, por mais assustadoras, lançam pelo menos alguma luz nas sombras perigosas;
– O mundo precisa de mais investigadores dispostos a traduzir os seus conhecimentos em comunicação eficaz sobre as preocupações e as ansiedades globais para navegar entre o barulho do medo e as suposições baseadas no desconhecido.

Enquanto o mundo experimenta os efeitos em dominó de uma nova pandemia, as pessoas estão com medo. Quase qualquer aspecto da vida moderna foi dramaticamente perturbado pela doença Covid-19, incluindo a saúde, as finanças, a educação, os transportes e a comunidade. Passar por tudo isso provoca medo do desconhecido. Esse medo cria um estado emocional de ansiedade com a falta de conhecimento e, portanto, de controlo sobre a situação e a incerteza sobre as ameaças presentes e futuras.

Muita desta incerteza refere-se à natureza de um novo patógeno, especialmente um coronavírus potencialmente fatal com uma transmissão entre pessoas sem precedentes. Ninguém tem qualquer experiência anterior sobre isto, imunológica ou outra, e ainda há muito a aprender sobre as origens da sua vida selvagem e a dinâmica das doenças. Emergindo sem nenhuma história humana ou mesmo um nome, a introdução global do SARS-CoV-2 (o vírus que causa o Covid-19) pode parecer a muitos como um filme de terror.

Os temores do coronavirus nos EUA estão a aumentar

No entanto, grande parte da incerteza sobre o Covid-19 está ligada à desinformação que circula sobre ele – particularmente as deturpações do risco para o público, que reage mais assustado quando é afastado dos factos. As perspectivas positivas têm efeitos perturbadores quando são contrárias à razão, verdade e evidência e, combinadas com falsidade e inconsistência, são absolutamente aterrorizantes.

Por outro lado, as descobertas e antecipações científicas sobre a doença, por mais assustadoras que sejam, lançam pelo menos alguma luz nas sombras perigosas. Graças a um fluxo constante de dados abertos em [textos] por publicar, publicações expeditas e repositórios online, todos os tipos de recursos e produtos de investigação estão disponíveis de forma ampla e gratuita. Isso inclui centenas de genomas SARS-C0V-2 para conceber e avaliar testes de diagnóstico, dados epidemiológicos para orientar a vigilância do Covid-19 e a tomada de decisões em saúde pública e ferramentas fáceis de usar para visualizar e rastrear os casos do Covid-19 em tempo real.

Porque é importante o distanciamento social

As revistas científicas e instituições que apoiam este processo são fontes fiáveis ​​de informação. No entanto, a comunicação directa dos próprios cientistas é um ingrediente essencial para uma população mais bem informada. Com entrevistas, artigos de opinião, podcasts, blogues e media sociais, os cientistas estão numa posição única para levar as pessoas para fora da escuridão e capacitá-las com factos.

A função iluminadora da ciência define o seu papel essencial na sociedade, descrita de forma bonita por Carl Sagan em muitos dos seus trabalhos. Como instrumento do conhecimento, a ciência também tem uma função secundária como antídoto para o medo. “Durante grande parte da nossa história, tínhamos tanto medo do mundo exterior, com os seus perigos imprevisíveis, que abraçávamos com alegria algo que prometesse suavizar ou explicar o terror”, escreveu Sagan em “The Demon-Haunted World: Science as a Candle in the Dark” [“Um Mundo Infestado de Demónios – A ciência como uma luz na escuridão”]. “A ciência é uma tentativa, em grande parte com êxito, de entender o mundo, de controlar as coisas, de ter controlo sobre nós, de seguir um caminho seguro”.

Escrevendo numa época em que muitos americanos acreditavam estar em risco de serem raptados por alienígenas, Sagan viu uma necessidade urgente de que a ciência – e os cientistas – desempenhassem um papel muito maior na educação e no discurso públicos. A situação é ainda mais séria hoje. Durante uma emergência de saúde pública, a ansiedade é, obviamente, uma reacção inteiramente racional ao medo das ameaças desconhecidas. No entanto, o medo também é um factor potencialmente perigoso de comportamentos que podem prolongar ou acelerar a propagação da doença.

Neste momento alarmante, um excelente exemplo dos poderes tranquilizadores de um comunicador de cientista é Anthony Fauci, director do National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) desde 1984. Após mais de três décadas a liderar a investigação científica no governo dos EUA e a resposta a ameaças de pandemia, ele fornece a experiência e a credibilidade necessárias para serem visualizadas em tempos de crise. Enquanto algumas recomendações para reduzir o pânico sobre o Covid-19 estão focadas na terminologia e no tom, a sua característica franqueza consegue um respeito universal.

Fauci estimula a confiança no seu trabalho, mesmo quando fala abertamente sobre as falhas actuais na detecção do Covid-19 ou sobre os desafios passados ​​da pandemia da SIDA. Existem paralelos claros nas respostas federais dos EUA a essas crises, apesar dos quase 40 anos entre ambas. No início dos anos 80, “parecia que estávamos a nadar no escuro“, disse sobre os investigadores do HIV em “Outbreak: Epidemics in a Connected World“, uma exposição no Smithsonian’s National Museum of Natural History [de que a autora deste artigo foi curadora]. Sendo o alvo de activistas que exigiam mais acções do governo, Fauci descreveu como foi ir sozinho a uma reunião da comunidade de gays e lésbicas em Greenwich Village: “Vi a frustração e a raiva, e o terror subjacente pelas suas vidas”. Sem dúvida, essas experiências ajudaram a moldar o modelo de um cientista que entende e aprecia os impactos sociais mais amplos da empresa científica. Até hoje, ele continua a envolver-se com o público, em todos os tipos de ambientes e nos seus termos.

Trajectória do coronavirus por país

O mundo precisa de mais cientistas que queiram traduzir os seus conhecimentos em comunicação eficaz sobre as preocupações e as ansiedades globais. Os Young Scientists (YS) do World Economic Forum aplicam esse modelo numa enorme diversidade de disciplinas e problemas, aproveitando as oportunidades de comunicação – apresentações, reuniões, workshops e conversas, além de diversas plataformas de media – para desenvolver linguagens e abordagens para diferentes públicos e interesses.

À medida que enfrentamos cada novo desafio, seja uma pandemia ou outra força global desestabilizadora, essas capacidades são extremamente importantes para nos ajudar a guiar com a ciência os líderes de empresas, tecnologia e governança. Os seus medos do desconhecido não são diferentes dos do público em geral e as vozes da comunidade YS podem ajudar a reduzir o barulho. Quanto menos pessoas estiverem no escuro, melhor será para todos. Estamos todos juntos nisto.

* Texto de Sabrina Sholts, curadora de Antropologia Biológica no National Museum of Natural History, Smithsonian Institution, directora do Smithsonian Institution Bio-Imaging Research (SIBIR) Center e Young Scientist do World Economic Forum, republicado com permissão da autora.
* Fotografia: Smithsonian Institution

Deixe uma Resposta

Preencha os seus detalhes abaixo ou clique num ícone para iniciar sessão:

Logótipo da WordPress.com

Está a comentar usando a sua conta WordPress.com Terminar Sessão /  Alterar )

Google photo

Está a comentar usando a sua conta Google Terminar Sessão /  Alterar )

Imagem do Twitter

Está a comentar usando a sua conta Twitter Terminar Sessão /  Alterar )

Facebook photo

Está a comentar usando a sua conta Facebook Terminar Sessão /  Alterar )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.