Os riscos das cidades inteligentes impulsionadas pelo 5G

Uma vida sustentável, tráfego reduzido, conectividade mais rápida, uma segurança rigorosa: entre outras possibilidades atraentes, as soluções prometidas pelas cidades inteligentes deram início a uma onda de optimismo e a uma corrida pela instalação generalizada do 5G. No entanto, embora essas perspectivas pareçam inicialmente atraentes, a ameaça social e política que surge associada ao aspecto controverso da privacidade dessas cidades inteligentes e sua violação às liberdades civis não deve ser tomada de ânimo leve.

De facto, as soluções digitais podem melhorar alguns indicadores de qualidade de vida entre 10 e 30%, segundo a McKinsey. Isso inclui áreas como o ambiente em que as emissões de gases de efeito estufa (GEE) se podem reduzir entre 10 e 15%, enquanto o crime pode baixar até 40%.

As cidades são grandes riscos ambientais, consumindo 78% da energia do mundo e produzindo mais de 60% dos GEE, segundo um relatório da UN Habitat, apesar de representarem menos de 2% da superfície da Terra. Com uns previstos dois terços do mundo a viver em comunidades urbanas até 2030, uma maior integração tecnológica para ajudar nos desafios que isso representa fortalece-se.

Milhares de sensores serão instalados nas áreas urbanas, ligando-se a uma nuvem [“cloud”] comum que traduz os dados produzidos pela população para encontrar soluções em tempo real para a sua execução diária e crescimento futuro. Nessa perspectiva, as cidades inteligentes são uma perspectiva atraente.

No entanto, como grandes empresas de tecnologia com um histórico questionável na privacidade dos dados estão na vanguarda dessas situações que monitorizam, armazenam e se adaptam a todos os movimentos dos cidadãos, as cidades inteligentes ficam numa fronteira contenciosa entre conveniência e liberdade.

O escândalo Cambridge Analytica que abalou o Facebook e os preconceitos ideológicos da Google divulgados por ex-funcionários que se tornaram denunciantes levaram a um intenso debate na América do Norte sobre a possível necessidade de desmembrar os gigantes da tecnologia devido à sua invasão em questões de privacidade, livre expressão e democracia.

Waterfront Toronto, uma cidade inteligente desenvolvida pela Sidewalk Labs – uma subsidiária da empresa-mãe do Google, a Alphabet -, teve duras críticas sobre a privacidade e recolha de dados, resultando em vários membros do conselho a abandonarem o projecto. Roger McNamee, um dos primeiros investidores na Google e no Facebook, disse às autoridades de Toronto que os dados obtidos relativamente aos utilizadores neste projecto de Quayside têm a capacidade de “substituir a democracia pela tomada de decisão algorítmica” e “é uma visão distópica que não tem lugar numa sociedade democrática”.

Embora exista um grande cepticismo saudável em toda a parte, o aparecimento de cidades inteligentes baseadas em redes 5G na Europa vem quase exclusivamente da China, através da gigante de comunicações móveis Huawei, que não é estranha a controvérsias similares. Enquanto os EUA desenvolvem 40 cidades inteligentes, menos de 4% do total global, a China está a desenvolver 500 – quase metade do total mundial -, ilustrando o quão à frente Pequim está nessa corrida em particular.

Conveniência à custa da liberdade
Em Julho, a vice-presidente sénior da Huawei, Catherine Chen, anunciou que a empresa tinha garantido 50 contratos comerciais para o 5G, 28 dos quais com entidades europeias, fundamentais para o estabelecimento de cidades inteligentes nesta região.

Duisburg, na Alemanha, com uma população de pouco menos de 500 mil habitantes, é a mais recente cidade a tornar-se “inteligente” graças a uma parceria com a Huawei que a transformará de uma cidade industrial tradicional numa “cidade inteligente orientada a serviços” para ajudar o governo, a logística portuária, educação, infra-estrutura e lares.

Projectos semelhantes estão previstos para toda a Europa, com a Huawei a dominar a rede 5G. Na Grécia, a empresa começou a investir em 2005 e agora lidera com uma participação de 50% no mercado de equipamentos de telecomunicações. Enquanto isso, 15 grandes cidades da Espanha, incluindo Madrid, Barcelona, Valência e Sevilha, usarão as estações-base da Huawei enquanto evoluem para ser “inteligentes”.

Segundo a Euractiv, 240 cidades europeias com população acima de 100 mil pessoas fizeram algum progresso para se tornarem cidades inteligentes.

A Eslováquia e a Hungria também declararam a sua intenção de ter a Huawei como fornecedora de 5G após desconsiderarem os receios de segurança, mas é a Sérvia que oferece o olhar mais nítido sobre o aspecto intrusivo das cidades inteligentes com 5G ao imporem uma elevada estrutura de vigilância com a promessa de segurança e protecção.

Um incidente não resolvido de atropelamento e fuga ocorrido em Belgrado tornou-se o catalisador da implementação do sistema de alta vigilância da Sérvia em colaboração com a Huawei. Com o autor do referido crime preso na China, graças ao software de reconhecimento facial, o relacionamento já sólido das duas nações fortaleceu-se para a criação de “Cidades Seguras“.

O acordo deu início à instalação de 1.000 câmaras de alta definição que usam software de reconhecimento facial e de matrículas em 800 locais em Belgrado, mas a lei sérvia que regula a área de avaliação de impacto na protecção de dados ainda não foi aplicada. E é exactamente por isso que existem essas preocupações com as cidades inteligentes, já que as empresas que fornecem os dados lideram executam essencialmente contornando as questões de protecção e de privacidade de dados das leis do país.

Os laços entre a Huawei e o governo da China podem expor as democracias liberais a ciberataques, espionagem, autoritarismo digital e guerra de informação com as redes 5G e as cidades inteligentes que elas asseguram.

“Devido ao desenvolvimento e, consequentemente, à complexidade da tecnologia, é inevitável criar parcerias público-privadas para acompanhar ideias e sistemas mais avançados”, escreve Clara Alves Rodrigues no seu artigo científico “Digital Gangsters – Are Big Tech Giants Challenging Democracy?” “Consequentemente, o governo age mais como um ‘broker’, comprando e organizando os serviços do sector privado. A protecção dos direitos humanos fica, assim, nas mãos de quem concebeu a cidade inteligente. Por exemplo, o direito à privacidade só pode ser concedido aos cidadãos das ‘Smart Cities’ se for incorporado na tecnologia que a governa, produzindo a privacidade por design”.

No entanto, ela não é apenas uma antecipação hipotética quando o esboço do que pode ser conseguido já está em prática na China. Os campos de “reeducação” em Xinjiang, na província mais ocidental da China, com postos policiais, reconhecimento facial, registo biométrico, vigilância por GPS ou por vídeo e monitorização das telecomunicações são um estado de vigilância de alta tecnologia que aprisiona cerca de 1,5 milhão de muçulmanos uigur.

Isto em conjunto com o sistema de crédito social da China, que classifica o comportamento dos seus cidadãos e limita o acesso ao transporte e a bons empregos, entre outras coisas, àqueles que estão abaixo dos padrões. Até ao final de 2018, 5,5 milhões de viagens em comboio de alta velocidade e 17,5 milhões de voos foram negados a possíveis viajantes que estavam na lista negra. Em Julho de 2019, a China restringiu 2,56 milhões de “entidades desacreditadas” de comprarem passagens aéreas e mais 90 mil de comprarem passagens ferroviárias.

Uma “guerra fria” tecnológica entre EUA e China
Não só isto é uma ameaça ano nível individual como também cria um potencial ponto de tensão geopolítico emergindo na Europa entre as duas maiores superpotências.

O bloqueio do governo Trump à Huawei faz parte de uma guerra comercial mais ampla entre os EUA e a China, mas também devido a preocupações com a suposta espionagem realizada pela empresa e outras ameaças à segurança nacional. Embora parecesse que os EUA tinham o apoio dos seus aliados europeus, devido ao risco de intervenções extrajudiciais do Estado, o Reino Unido, a Alemanha, a França e a Holanda voltaram atrás.

Em Setembro, no entanto, a Polónia afastou a Huawei ao assinar um acordo com os EUA para fortalecer a cooperação na tecnologia 5G. Embora não houvesse menção directa à empresa chinesa, a declaração conjunta implicava-a pela necessidade de “uma avaliação cuidadosa e completa dos fornecedores de componentes e software 5G”. O vice-presidente dos EUA, Mike Pence, disse que o acordo da Polónia para o 5G “estabeleceria um exemplo vital para o resto da Europa”.

Assim, a corrida ao 5G e às cidades inteligentes que o acompanham vão muito além da questão de um fornecedor de rede, mas seja directa ou indirectamente parecem apontar para o alinhamento de uma nação com os EUA ou a China, que abrangerá tudo, desde negócios à vida quotidiana no futuro próximo.

Até 2024, cerca de 40% da população mundial e cerca de 22 mil milhões de dispositivos, de carros a frigoríficos e de telemóveis a semáforos, estarão na rede 5G e, assim, remodelarão a maneira como vivemos.

Uma ameaça à democracia
A violação da democracia demonstrada pela Google com a sua manipulação algorítmica antes das eleições presidenciais dos EUA em 2016 forneceu os sinais de alerta das capacidades e intenções da grande tecnologia quando o seu poder cresce muito ou permanece inquestionável.

E o mesmo se passa com as cidades inteligentes, onde essas empresas se tornam muito mais do que apenas motores de busca ou fornecedores de rede, mas detentores de todos os aspectos dos dados pessoais e árbitros do comportamento. É criada uma inclinação escorregadia, onde esses gigantes da tecnologia podem não apenas ajudar a influenciar os votos mas também procuram moldar a humanidade à sua desejada imagem.

O problema não está nas possibilidades tecnológicas, mas em quem está a codificar essas cidades e com que finalidade. O desejo de resolver certas questões prementes da vida nas cidades é justificado e as cidades inteligentes que usam a tecnologia 5G são um argumento atraente. No entanto, a pressa de saltar para a onda 5G está a deixar as ameaças em assuntos como a privacidade pessoal e a democracia perigosamente subestimadas.

* Texto originalmente publicado em VoxEurop/European Data Journalism Network. Ver condições de re-utilização.

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