A primeira fotografia da Terra registada a partir do espaço ocorreu a 24 de Outubro de 1946, por cientistas da base militar White Sands Missile Range, nos Estados Unidos, usando os mísseis balísticos V-2 da Alemanha nazi.

Um míssil com uma câmara fotográfica foi enviado a mais de 104 quilómetros de altitude para, em poucos minutos, se despenhar na Terra. No entanto, o registo fotográfico sobreviveu, para enorme alegria dos cientistas envolvidos no projecto.

A agência espacial norte-americana NASA regista como em 1947 já conseguiam imagens a 160 quilómetros de altitude, continuando a usar os mísseis V-2.

Depois, a fotografia espacial melhorou no registo de novos ângulos (e utilização da cor) mas algo que foi divulgado em 2008 é que as primeiras imagens da Lua, por exemplo, tinham uma melhor resolução do que a revelada ao público. A razão era simples: teriam mostrado à então União Soviética a “tecnologia superior das câmaras de espionagem por satélite dos EUA“.